Bitcoin even duur als troy ounce goud
De prijs van bitcoin steeg donderdag naar een record van meer dan $1 280. Daarmee was de virtuele munt voor het eerst in haar jonge geschiedenis duurder dan een gouden munt van 1 troy ounce. De prijs van bitcoin zit al meer dan een jaar in een opwaartse trend en ging de laatste weken met sprongen tegelijk omhoog.
 
Bitcoin wordt door sommigen gezien als een soort elektronische variant op goud, omdat ze een aantal eigenschappen deelt met het edelmetaal. Net als met goud is van de bitcoin maar een beperkte hoeveelheid in omloop, een hoeveelheid die langzaam en in een voorspelbaar tempo groeit. Op dit moment zijn er ruim 16 miljoen bitcoins, een aanbod dat de komende jaren langzaam zal groeien tot maximaal 21 miljoen stuks. Om nieuwe bitcoins te maken is veel rekenkracht nodig, waardoor het aanbod langzaam groeit. In dat opzicht is bitcoin te vergelijken met goud. De bovengrondse goudvoorraad is momenteel naar schatting 190 000 ton. Daar komt ieder jaar door mijnbouw ongeveer 2 500 ton bij. Ook de winning van goud is een moeizaam proces, waardoor de wereldwijde goudvoorraad in een langzaam en voorspelbaar tempo groeit.
 
Bitcoin of goud?
Speculanten die Bitcoin kopen denken dat het beperkte aanbod van de virtuele munt de prijs verder zal opdrijven, zeker als de vraag in de toekomst groter wordt. Maar de realiteit is dat de bitcoin nog maar zeer beperkt gebruikt worden als betaalmiddel. Het is dus vooral een speculatief object dat sterk in prijs fluctueert. Wat dat betreft heeft goud de betere papieren. Het edelmetaal bestaat al duizenden jaren en heeft in die tijd een sterk trackrecord opgebouwd als veilige en betrouwbare waarde-opslag. Dat is ook de reden waarom vrijwel alle centrale banken een goudreserve aanhouden, ook nu het geld niet meer gedekt wordt door het edelmetaal.
 
Bitcoin is een interessant alternatief betaalmiddel, maar de prijs is nog te volatiel om het een veilige haven te kunnen noemen. Het digitale aspect van bitcoin is ook een nadeel, want het heeft een drager en een werkende internetverbinding nodig. Wil je bitcoins echt veilig bewaren, dan komt daar veel meer bij kijken dan het bewaren van gouden munten en goudbaren. Wil je je vermogen beschermen tegen de risico’s van het financiële systeem, dan zouden wij de voorkeur geven aan fysiek goud boven bitcoin.