Bitcoin weinig praktisch als betaalmiddel, geen bedreiging voor goud

De bitcoinprijs is tussen eind maart en half juni verdrievoudigd terwijl tegelijk ook de prijs van ethereum explodeerde. De explosieve prijsstijgingen van de zogenaamde crypto-currencies gaan echter niet gepaard met een even sterke toename van het aantal commerciële transacties met deze digitale munten. Dat blijkt uit een studie die Morgan Stanley op 13 juni publiceerde.

Morgan Stanley wijst er op dat er in de praktijk maar weinig redenen zijn om virtuele munten te verkiezen boven betalingen met een klassieke debet- of kredietkaart. Samen met de prijs groeit automatisch ook de waarde van de transacties maar de praktische problemen zijn daarmee niet verdwenen. De onderliggende blockchain-technologie heeft namelijk een natuurlijke limiet op het aantal transacties dat per tijdseenheid verwerkt kan worden. Dit kan leiden tot lange afwikkelingstijden. Zelfs voor relatief kleine transacties kunnen deze oplopen van 10 minuten tot meer dan een uur. Dit is bij online aankopen al vervelend maar in de fysieke kleinhandel ronduit onwerkbaar. Verder is ook de extreme prijsvolatiliteit een groot nadeel. Prijswijzingen tot zelfs 20 procent op dagbasis zijn niet uitzonderlijk, wat de acceptatie in de kleinhandel sterk bemoeilijkt. Samen met de prijs zijn ook de transactiekosten om met bitcoin te kunnen betalen toegenomen. Deze kosten hangen samen met de omvang, het tijdstip en het platform van de transactie.

De acceptatie van bitcoin maakt bij veel bedrijven deel uit van hun marketingstrategie. Heel wat grotere bedrijven maar ook kleinhandelaars die besloten om bitcoin te accepteren, deden dit vooral om de extra publiciteit dat dit met zich meebrengt. Intussen zijn een aantal daarvan al op hun beslissing teruggekomen. Zo zijn uitgever Time Inc., computerfabrikant Dell en websiteontwikkelaar Wordpress gestopt met de acceptatie van bitcoin.

Daarin ligt meteen ook het grote verschil met fysiek goud. Het gele metaal is al 5 000 jaar een universeel geaccepteerd betaalmiddel en dit zal ook altijd zo blijven. Crypto-currencies hebben geen eigen intrinsieke waarde en kunnen daarom ook nooit in aanmerking komen om deel uit te maken van de valutareserves van centrale banken. Bijgevolg vormen deze ook geen bedreiging voor goud als waardeopslagmiddel.